Joel Eriksson tillbaka på belgisk favoritmark när F3-EM återupptas

För ett år sedan blev Joel Eriksson för första gången en vinnare i Formel 3, en av racingvärldens viktigaste juniorklasser. Platsen för den förlösande första segern var klassiska Spa-Francorchamps i de djupa belgiska Ardennerskogarna: en bana som den BMW-stöttade skåningen nu återförenas med när den andra halvan av 2017 års FIA F3 European Championship-säsong inleds.
 
Deltävlingen på Spa-Francorchamps var Erikssons mest framgångsrika under fjolårets debutsäsong i Formel 3. Förutom den känslosamma segern, som kom i det avslutande av den helgens tre race, lyckades Tomelilla-sonen också köra hem en andraplats i det föregående andra heatet. Med ytterligare segrar på den 7.004 km långa banan – kalenderns längsta – från tiden i Formel 4 är det knappast konstigt att Eriksson håller den berömda Formel 1-anläggningen som en personlig favorit.
 
– Det ska bli fantastiskt att få komma tillbaka till Spa den här veckan, säger Joel Eriksson. Det har varit ett litet uppehåll nu och jag är väldigt taggad på att få tävla igen. Jag älskar verkligen Spa; den har allt. Det är blinda krön, gott om snabba svängar, och man tvingas verkligen pressa bilen till det yttersta. Jag har alltid varit snabb där och det var min bästa helg förra året, så jag är väldigt förväntansfull.
 
Eriksson kommer till Belgien som tvåa i årets EM-sammandrag efter en stark inledning på sin andra säsong i mästerskapet. Segrar i både Silverstone, Monza, Pau och Budapest har lagt grunden för en titelattack där han just nu jagar ledande tredjeårsföraren Maximilian Günther (GER), vars övertag för närvarande skrivs till 34 poäng efter 15 av totalt 30 körda race.
 
Bakom Eriksson skuggar i sin tur de båda britterna Lando Norris och Callum Ilott, fyra respektive 36 poäng bakom fältets ende svensk.
 
– Jag är avslappnad när det gäller mästerskapet, fortsätter Eriksson. Det är fortfarande halva säsongen kvar, så precis vad som helst kan egentligen hända. Det är massor med poäng på spel. Vi hade ingen bra helg senast på Norisring, men det var en väldigt speciell bana och jag vet att vi under mer normala omständigheter har en snabb bil. Jag tar det fortfarande race för race och känner mig verkligen självsäker inför de fem deltävlingar som är kvar – det är fem av mina vanligtvis allra starkaste banor.
 
Efter helgens sammandrabbningar på Spa-Francorchamps väntar ytterligare besök på Zandvoort (Nederländerna), Nürburgring (Tyskland), Red Bull Ring (Österrike) och Hockenheim (Tyskland) innan årets EM-säsong kan summeras.
 
Veckans F3-evenemang i Belgien inleds redan i morgon tisdag med en dags officiella tester. Mästerskapet ingår den här gången i supportprogrammet till det världsberömda 24-timmarsloppet för GT3-bilar, där Joel Erikssons storebror Jimmy Eriksson för övrigt kommer att delta, vilket innebär att tävlingsschemat skiljer sig en del från det ordinarie. Träning och kval äger denna gång rum redan på torsdag, följt av två race på fredag och det avslutande på lördag.

 

TIDSSCHEMA

FIA F3 European Championship | Rd. 6
 Spa-Francorchamps (Belgien)

Alla angivelser avser svensk tid

Torsdag 27/7
Fri träning 1: 09.00-09.40
Fri träning 2: 09.45-10.25
Kval 1: 13.30-13.50
Kval 2: 17.10-17.30

Fredag 28/7
Race 1: 12.15-12.50
Race 2: 15.40-16.15

Lördag 29/7
Race 3: 12.40-13.15

 

TV/livestream
Alla säsongens race streamas live på www.fiaf3europe.com/live och www.joelerikssonracing.com. Under dagarna direkt efter varje deltävling sänder dessutom Eurosport ett specialproducerat highlights-program. Loppen sänds inte på TV i Sverige, men visas alltså på streaminglänkarna ovan. 

Live timing
Officiell tidtagning finns tillgänglig i realtid på www.fiaf3europe.com/live för samtliga pass under hela säsongen. 

Hemsida/Facebook
All löpande rapportering under helgen kommer att ske på www.joelerikssonracing.com samt på Joel Erikssons officiella Facebook-sida.

 

POÄNGSTÄLLNING (topp fem)
Efter 15 av 30 race

1: Maximilian Günther (GER), 236 p.
2: Joel Eriksson (SWE), 202 p.
3: Lando Norris (GBR), 198 p.
4: Callum Ilott (GBR), 166 p.
5: Jehan Daruvala (IND), 106 p.

För fullständig tabell, klicka här.

 

OM BANAN

Spa-Francorchamps
Spa, Belgien

Längd: 7.004 km
Öppnad: 1922

Spa i F3-EM
Varvrekord: 2m11.111s (M.Verstappen, 2014)
Senaste tävling: 2016
Senaste segrarna (2016):
L.Stroll/G.Russell/J.Eriksson